Боб Вульгарис. История одного из лучших игроков на ставках. Часть 1

20 дек '14

Журналист американского спортивного портала ESPN Скотт Иден опубликовал материал об одном из самых успешных игроков на ставках в мире — Бобе Вульгарисе. «Рейтинг Букмекеров» представляет русскоязычному читателю перевод первой части этого материала.

Вульгарис - заядлый игрок в покер

Вульгарис - заядлый игрок в покер

Боб Вульгарис стал одним из самых успешных игроков на ставках в 2004 году, когда начал проигрывать. Это была не простая череда неудач, а серия спонтанных не угаданных исходов, которая длилась очень долго. Настолько, что он начал терять ориентацию в пространстве и времени.

Вульгарис начал делать ставки на спорт в конце 90-х годов. Всего за пять лет, до 30-го дня рождения, он сумел сколотить целое состояние. По его словам, он мог поставить миллион долларов на один игровой день в НБА. Для него это — всего лишь рутина. Процентный показатель выигрышей — порядка 70-ти. У Вульгариса не было постоянного адреса, он встречался с моделями и путешествовал по миру.

Он также был опытным игроком в покер, принимавшим участие в турнирах с высокими ставками в Лас-Вегасе, Макао и других крупнейших игорных зонах. Боб Вульгарис являлся воплощением идеального молодого человека, которому еще не исполнилось 35 лет.

Его успех в ставках на НБА стал результатом врожденного таланта распознавания схем и чудовищной выносливости, требуемой для того, чтобы тратить безумное количество часов на просмотр матчей по телевидению. Говоря языком игроков, он знал, когда необходимо остановиться.

В 2002-м году Вульгарис обнаружил, что таким образом может жить безбедно многие годы.

Необходимо было выяснить, как букмекеры определяют планки тоталов на таймы для каждой игры. Каждая половина, конечно, имела свой дискретный период игры, а в заключительных четвертях напряженных матчей необходимо было учитывать большое количество штрафных бросков, море тайм-аутов, быстрые розыгрыши и, следовательно, большое количество очков.

Может прозвучать странно, но букмекеры в то время не уделяли этим фактам должного внимания. Они просто определяли планку на матч и разделяли ее на две равные половины.

Вульгарис пользовался этим просчетом долгие годы. Можно сказать, что только это принесло ему немалые миллионы, вкупе с несколькими замеченными тенденциями трех тренеров НБА — Эдди Джордана, Джерри Слоана и Байрона Скотта.

«Я точно знал, что эти три главных тренера будут делать. Я имею в виду, что это было очень легко», — заметил 37-летний Вульгарис.

Возвращаясь к тем временам, он сожалеет лишь о том, что не ставил больше денег.

«Я думал, это продлится вечно, но это было не так», — отметил Вульгарис, когда я нанес ему визит в его голливудских апартаментах, за которые он платил 12500 долларов в месяц.

Но в итоге букмекеры опомнились. Несмотря на то, что они не имели возможности идентифицировать личность конкретного игрока на ставках, пользовавшегося их системной ошибкой, они навсегда изменили способ, при помощи которого устанавливали планки на тоталы в матчах НБА.

Именно тогда Вульгарис и начал проигрывать по-крупному. Он потерял треть выигрыша только за последний месяц регулярного сезона НБА 2003/2004. Злой до предела, он начал повышать ставки, пытаясь вернуть проигранное. Вульгарис не припомнит, сколько денег он вернул букмекерам, называя этот период катастрофой.

Вульгарис взял паузу во второй половине регулярного сезона 2004/2005 для того, чтобы поразмышлять над случившимся. Ему была нужна новая схема для ставок, поскольку Вульгарис понял, что не может больше полагаться на предыдущую.

Мир ставок на спорт за последнюю декаду сильно изменился, как бейсбол после того, как появился «сейберметрикс», или Уолл-Стрит в 70-е.

Сейчас практически все игроки пользуются самым разным компьютерным софтом, который помогает им ставить на гандикапы в спорте. В биржевой торговле таких игроков на ставках называют квонтами. Технологии, которые они используют, называются «черными ящиками». Они схожи с теми, которые практикуются на Уолл-Стрит для передовых обменных систем и держатся в строжайшей тайне. Алгоритмы этих систем — собственность разработчика.

«Букмекеры заставили подобных мне вернуться в темные времена», — жалуется один из ветеранов гандикапинга из Лас-Вегаса, известный под псевдонимом Стив Феццик.

Байесовская вероятность, метод Монте-Карло, цепь Маркова, k-алгоритмы, теория вероятностей, уравнения Чемпена-Колмогорова. Это — неполный список того, к чему прибегали игроки на ставках для того, чтобы выиграть у букмекеров.

Невозможно объяснить это стремление. Путь онлайн-гемблинга усеян «трупами» игроков, которые скатились с вершины так же быстро, как и забрались на нее. Когда букмекеры замечают, что игрок выигрывает большие суммы, они сразу же вносят соответствующие коррективы в работу. Другие игроки иногда используют тактику предшественников и тоже «сгорают огнем».

В наше время, когда интернет доступен практически всем, а вычислительная мощь компьютеров растет, число квонтов среди игроков также ползет вверх. Они лучше информированы, чем прежде. Статистика команд и игроков теперь доступна каждому.

Букмекерские конторы, в свою очередь, объединяются, разрабатывают собственную модель расчета коэффициентов. Очень немногие из них предлагают собственные линии для ставок. Остальные просто их копируют.

Кантор Фицджеральд, работающий на Уолл-Стрит, основал в 2008 году контору Cantor Gaming, которая должна была заниматься букмекерским бизнесом в Лас-Вегасе.

Следующим шагом Фицджеральда стала покупка консалтинговой фирмы, которая занималась бы определением коэффициентов для букмекеров. Компьютерная модель Фицджеральда называлась «Мидас».

«Высокомерно было бы думать, что вы можете постоянно выигрывать. Рынок всегда будет на шаг впереди», — сказал Эндрю Гэрруд, экс-квонт, распоряжающийся не одним десятком миллионов долларов и определяющий процентные ставки в лондонском банке.

Разумеется, ни одно предупреждение не может помешать игрокам-квонтам ставить и дальше.

Худощавый, высокий Вульгарис с темными волосами и глазами говорит быстро. Он оставляет впечатление хитрющего продавца с восточного базара. С самого рождения он никогда не страдал отсутствием уверенности в себе. Когда речь заходит о его карьере игрока на ставках, он обязательно упоминает о том, что у него никогда не было наставников, хотя на самом деле он у него был.

Когда Вульгарису было 18, он взял год перерыва между окончанием высшей школы и поступлением в колледж. Сперва он побывал в Греции, где посетил несколько деревень и Триполи, родину его родителей, откуда они эмигрировали в Канаду. Здесь стоит отметить, что настоящее имя Вульгариса — Харалабос.

Caesars Palace - одно из самых шикарных казино в мире

Caesar's Palace - одно из самых шикарных казино в мире

Затем вместе с отцом Вульгарис совершили поездку в Лас-Вегас, где они провели практически два месяца — в отеле казино Caesar’s Palace. Вульгарис-старший превратился из бедняка, приехавшего с женой в Канаду, имея пару сотен долларов в кармане, в успешного бизнесмена из Виннипега, сделавшего состояние на торговле недвижимостью, которая принесла ему десятки миллионов. Он также владел престижным греческим рестораном «Гермес», названным в честь бога спорта, игр и внезапной удачи.

Отец Боба также был заядлым игроком на ставках. Он ставил на скачки, самые разнообразные виды спорта, карточные игры и многое другое.

Как вспоминает Боб, его отец попросту брал газету и решал, на что будет ставить. Без веских причин. Он мог видеть сны, в которых ему являлись числа и цвета. Именно они определяли его выбор. Вследствие этого семья Боба несколько раз оказывалась на краю банкротства.

«Не надо писать, что мой отец был «дегенератом». Он просто был неудачливым игроком на ставках», — просит Боб Вульгарис.

Тем не менее Вульгарис отлично помнит те дни в Лас-Вегасе. Он не мог следить за игрой отца в казино, поскольку еще не достиг совершеннолетия, потому проводил время в букмекерской конторе Caesar’s Palace. Баскетбольный сезон был в самом разгаре, и Вульгарис тратил много времени, смотря телевизионные трансляции. Он не просто развлекался. Вульгарис старался подмечать все, записывал изменения котировок во время матчей и связывал их с событиями на паркете.

Он также внимательно слушал то, что говорили окружающие.

«Большинство людей, которые посещали ту букмекерскую контору в Лас-Вегасе, — придурки», — отмечал потом Вульгарис.

Поздними вечерами к нему присоединялся отец, и они иногда ставили вдвоем. Боб вспоминает первую ставку в размере 100 долларов на матч «Атланта» — «Голден Стэйт», которую он, кстати, проиграл.

Эти два месяца в Лас-Вегасе многому его научили.

«Я еще в детстве понял, что побить банк невероятно сложно, пока ты не знаешь, что делаешь», — говорит он.

Затем Боб поступил в университет Манитобы, стал подрабатывать в местном аэропорту и делать небольшие ставки на матчи НБА и КФЛ, выигрыша от которых хватало на оплату коммунальных услуг.

Первая компьютерная модель, которая служила для определения коэффициентов, была разработана в конце 1970-х годов, когда бывший физик-ядерщик Майкл Кент, ранее создававший двигатели для ядерных подводных лодок, написал программу, которая предугадывала результаты футбольных и баскетбольных матчей. Компьютер, на котором производились расчеты, работал очень и очень медленно. Гораздо медленнее, чем если бы сегодня этот алгоритм запустили на бюджетном ноутбуке.

Так началась его неравная «война» с букмекерами.

Кент переехал в Лас-Вегас, где легендарный букмекерский синдикат Computer Group доверил ему одну из главных ролей в компании.

Сейчас Майкл Кент уже на пенсии. К сожалению, он не делится секретами, и по словам его адвоката Стивена Брукса, Кент ведет отшельнический образ жизни.

Билли Уолтерс, один из основателей Computer Group, до сих пор в игре. Сейчас он владеет командой, которая консультирует математиков, создающих модели предсказывания счетов.

Вульгарис отлично знал о результатах первопроходцев этого дела. Он отмечает, что аналитика и предиктивное моделирование «всегда восхищали его».

«Я всегда мечтал иметь такую модель», — говорит Вульгарис.

Он всегда имел собственное мнение касательно исхода того или иного матча.

Брайант и Шакил принимают поздравления от Мэджика Джонсона

Брайант и Шакил принимают поздравления от Мэджика Джонсона

80 тысяч долларов он превратил в один миллион за два года, во многом благодаря громадным ставкам на чемпионство Лос-Анджелес Лейкерс» в сезонах 1999-го и 2000-го годов. Эта сумма стала его первым «толстым» банкроллом.

За эти два сезона он сделал около 700 ставок, однако после вышеупомянутого спада 2004 года решил снизить суммы, но увеличить количество ставок. Если окупаемость потраченных денег упадет с 20% до, скажем, 5%, ничего непоправимого не случится. Согласитесь, что 5% от 50 миллионов гораздо лучше, чем 20% от пяти. Стоит также отметить, что все эти цифры чисто гипотетические, поскольку Боб никогда не раскрывал как обороты, так и объемы прибыли. Однако новая система потребовала бы существенных расходов на исследования и аналитику. Вульгарису требовалось предсказать все результаты сезона – 1230.

Один человеческий мозг не в состоянии хранить такой объем информации. С такой задачей может справиться лишь компьютерная программа.

Вульгарис выбрал подходящий момент для начала работы над созданием системы предсказывания результатов матчей НБА.

Четыре года назад, в сезоне 2002/2003, Национальная баскетбольная ассоциация сделала систему статистики play-by-play доступной для широкой общественности на своем сайте, тогда как ранее была доступна лишь таблица с результатами четвертей.

Первые несколько лет подробные данные о матчах интересовали лишь любителей статистики, фанатов и журналистов. Однако затем, к 2006 году, когда в сети появилось достаточное количество информации для того, чтобы использовать ее для создания предиктивной системы, ими заинтересовались и квонты.

Для создания собственной модели Вульгарису был необходим специалист из этой области, чье мышление было бы натренированно в математике, кодах статистики и компьютерной науке.

Вульгарис начал поиск в 2005 году. Ему понадобились целых два года для того, чтобы найти нужного ему человека, который, как утверждает Боб Вульгарис, был настоящим математическим гением. В школьном возрасте он выиграл несколько математических конкурсов на национальном уровне, о нем писали в известных газетах. Также стоит отметить, что новый партнер Вульгариса набрал 800 баллов из 800 возможных во время экзамена по математике в седьмом классе.

На момент собеседования с Вульгарисом он ушел с высокооплачиваемой должности в хедж-фонде, где занимался разработкой алгоритмов.

Вульгарис, конечно, не хочет придавать имя партнера огласке, боясь, что конкуренты попытаются его найти. Давайте называть его «Ловкач».

Когда я навестил Вульгариса в  Голливуде, он рассказал мне, что недавно сделал «Ловкача» партнером.

На вопрос, делят ли они прибыль поровну, Вульгарис ответил отрицательно.

Начало их партнерства не выдалось гладким. «Ловкач» делал все возможное для того, чтобы успеть разработать собственную модель во время каникул в Национальной баскетбольной ассоциации.

«Он был уверен, что сможет добиться результата до того, как регулярный сезон НБА начнется, однако провалил задание», — рассказывает Вульгарис.

Он решил «ослабить поводок», и они с «Ловкачом» пришли к выводу, что им необходима программа, которая могла бы симулировать баскетбольный матч между любыми двумя командами в любое время сезона и предсказать верный исход. Для достижения этой цели они начали с самой мельчайшей детали баскетбола — владения мячом. Каждая симуляция включала в себя серию других, поменьше. Для начала программа должна была выяснить, сколько будет владений у каждой из команд, а затем — чем завершится каждая атака: забьет ли атакующая команда, заблокируют ли защитники бросок, два очка или три принесет одно владение. Модель должна была также учитывать фактор нескольких непредвиденных обстоятельств. Например, подборов в нападении, которые приводят к новой атаке.

Для расчетов программа использовала статистические данные команд и игроков за прошлые годы.

Программа должна была проделать десятки тысяч симуляций для каждого отдельно взятого матча, не обращая внимания на самые диковинные и невероятные результаты. Конечным результатом их трудов должен был стать баскетбольный «пророк».

Читайте продолжение материала на «Рейтинге Букмекеров»!

Остались вопросы? Спросите у наших знатоков!
Нашли ошибку?Сообщите о ней
Комментарии 19 0 0
  • Ан

    по мне так этот Вульгарис, всего лишь проект по легализации чьих то денег, выигранных на догах в НБА.

  • Ан

    по мне так этот Вульгарис, всего лишь проект по легализации чьих то денег, выигранных на догах в НБА.

  • Дм

    ESPN — отличный сервис. Моментальные обновления и точная информация!

  • Дм

    ESPN — отличный сервис. Моментальные обновления и точная информация!

  • Ал

    спасибо Артем,интересная статья

  • Ал

    спасибо Артем,интересная статья

  • ро

    Респект!!! Человечище!!!

  • ро

    Респект!!! Человечище!!!

  • Ма

    Всегда было интересно, почему ДЕЙСТВУЮЩИЕ игроки (футбол, хоккей, покер — неважно) пишут автобиографии или делятся своим сокровенным с общественностью. Если взять большой спорт, где все построено на многолетних физических тренировках и прочем, то это понятно — за этими людьми следят. Во время игры, после, какую машину купили или разбили. А покерные или букмекерские игроки в основном закрыты для общественности. Учитывая тот факт, что лишь 2-3% в мире являются успешными в этих видах деятельности, делаю вывод, что такие статьи и книги издаются под покровительством (спонсорством) БК и покер-румов. Смотрите, у них получилось, они зарабатывают миллионы, играя на ставках! Это несложно, попробуй это. Возможно ты упускаешь свой шанс разбогатеть! На деле из 100 лузеров будет 2-5 победителей дистанции.

  • Ма

    Всегда было интересно, почему ДЕЙСТВУЮЩИЕ игроки (футбол, хоккей, покер — неважно) пишут автобиографии или делятся своим сокровенным с общественностью. Если взять большой спорт, где все построено на многолетних физических тренировках и прочем, то это понятно — за этими людьми следят. Во время игры, после, какую машину купили или разбили. А покерные или букмекерские игроки в основном закрыты для общественности. Учитывая тот факт, что лишь 2-3% в мире являются успешными в этих видах деятельности, делаю вывод, что такие статьи и книги издаются под покровительством (спонсорством) БК и покер-румов. Смотрите, у них получилось, они зарабатывают миллионы, играя на ставках! Это несложно, попробуй это. Возможно ты упускаешь свой шанс разбогатеть! На деле из 100 лузеров будет 2-5 победителей дистанции.