Боб Вульгарис. История одного из лучших игроков на ставках. Часть 2

23 дек '14

«Рейтинг Букмекеров» представляет читателям вторую и последнюю часть перевода статьи журналиста американского спортивного портала ESPN Скотта Идена об одном из самых успешных игроков на ставках в мире — Бобе Вульгарисе. Читайте первую часть этого материала на «Рейтинге Букмекеров».

Боб Вульгарис на рабочем месте

Боб Вульгарис на рабочем месте

У Боба Вульгариса и «Ловкача» ушли два года на то, чтобы создать первую версию собственной предиктивной модели. В течение всего этого времени Вульгарис продолжал делать ставки, полагаясь на собственное чутье, и считать время до того момента, когда программа будет готова к применению. 

Когда они закончили, то приняли решение назвать свое детище «Юинг». В честь «теории Юинга», автор которой — известный американский спортивный  журналист Билл Симмонс, считающий, что команда начинает играть лучше, когда ее покидает переоцененная звезда.

В какой-то момент в процессе создания модели Вульгарис и «Ловкач» поняли, что «Юингу» необходим дополнительный «источник питания», который мог бы предсказывать составы команд на каждый матч и количество времени, которое каждый игрок должен был провести на паркете.

Эту модель назвали «Ван Ганди». Думаю, нет нужды знакомить с известными баскетбольными тренерами, носящими эту фамилию.

Вторая модель, в свою очередь, нуждалась в еще одном «источнике питания», который бы поставлял сведения обо всех обменах, пиках драфта, подписании свободных агентов каждой командой НБА. Эту модель назвали в честь умнейшего генерального менеджера команды «Хьюстон Рокетс» Дэрила Мори. Итак, «Юинг», «Ван Ганди» и «Мори». Баскетболист, тренер и генеральный менеджер. Каждый из них выполнял определенную работу.

Вульгарис и «Ловкач» летом 2007 года приняли решение сделать несколько тестовых прогнозов. Поскольку программа еще была далека от совершенства, для прогнозов использовались матчи предыдущего сезона.

Но начало происходить необычное. Любой счет, который модель предсказывала, в среднем был значительно больше, чем  в линиях, предлагаемых букмекерами. Одним словом, предиктивная программа рекомендовала ставить на «тотал больше» в ста процентах случаев.

Вульгарис провел две недели копаясь в коде и наконец сумел найти, где кроется ошибка. «Ловкач», разрабатывая алгоритм, почему-то решил, что средний процент реализации штрафных бросков в Национальной баскетбольной ассоциации равен 88 процентам, в то время как в реальной жизни — 75 процентам.

«Ловчкач», чьи познания в области баскетбола практически были равны нулю, совершил абсурдную ошибку.

Сейчас, как утверждает Вульгарис, они доработали программу, и теперь она использует реальный процент попадания штрафных бросков каждого игрока Национальной баскетбольной ассоциации.

Если у «Юинга» и есть секретный ингредиент, то это — обработка чудовищного количества информации, определение первостепенных элементов, которые могут пролить свет на будущее. В этом случае ключевой фактор — нахождение наиважнейших деталей.

«Вражда» Кендрика Перкинса и Двайта Ховарда началась очень давно
«Вражда» Кендрика Перкинса и Двайта Ховарда началась очень давно

Одна из самых главных функций «Юинга» — оценка игроков. У каждого баскетболиста существуют два важных показателя: умение атаковать и умение защищаться. Немаловажным фактором является и то, что эти показатели имеют свойство меняться. «Юинг» также должен автоматически изменять эти показатели, основываясь на том, кто опекает того или иного игрока.

Например, Кендрик Перкинс «лучше будет опекать Двайта Ховарда, нежели Шейна Батье».

«Почему? Потому что Двайт Ховард — уникальный игрок, нуждающийся в опеке большого. К примеру, «семифутер» Джейсон Коллинз абсолютно бесполезен. Он может внести вклад в успех команды лишь тогда, когда опекает Двайта Ховарда, что у него всегда отлично получается», — отмечает Вульгарис.

Также «изобретатели» «заставили» «Юинга» использовать возраст игроков, поскольку различные баскетболисты НБА выходят на пик своих возможностей в разные годы. Это, разумеется, предугадать возможно. «Юинг» способен учитывать эти факторы для игроков НБА всех позиций, начиная с разыгрывающих и заканчивая центровыми.

Когда «Юинг» был готов к тому, чтобы сделать ставку на актуальное событие в первый раз, Вульгарис еще не был до конца уверен в способностях программы. С одной стороны, его нутро игрока не могло просто так довериться машине, а с другой — программа не слишком умело распоряжалась их деньгами. Прибыли было немного: чуть больше нуля.

Однако Вульгарис был готов ждать. Вместе с «Ловкачем» они приступили к разработке нового компонента программы, потратив на это все межсезонье. Разумеется, Вульгарис не раскрывает деталей, однако отмечает, что еще никто не делал ничего подобного.

К 2009-му году они добавили этот «таинственный» компонент к «Юингу», получив версию 2.0.

Они вновь начали делать ставки после того, как команды сыграли Матч всех звезд.

«Мы просто сделали всех во второй половине сезона», — рассказывает Вульгарис.

С тех самых пор его вера в программу росла с каждым сезоном так же, как и количество ставок.

Сейчас в каждом регулярном сезоне НБА Вульгарис делает больше 1000 ставок.

«Я, конечно, не хочу хвастаться, но эта программа — величайшее достижение в мире ставок на спортивные события», — улыбается Вульгарис.

Несмотря на веру в то, что он обладает самой «смертельной» программой для букмекеров, Вульгарис в середине второго сезона «Юинга» практически отошел от дел и не участвовал в развитии проекта.

Может показаться странным, но хрустальная мечта Вульгариса — стать генеральным менеджером команды НБА.

«Будет звучать эксцентрично, но весь этот процесс изучения баскетбола, который закончился победой над букмекерами, натолкнул меня на мысль, что я могу собрать команду лучше  практически любого генерального менеджера «НБА», — говорит автор «Юинга».

Скорее всего, именно по этой причине Боб Вульгарис в 2010-м году нарушил одну из главных заповедей профессионального игрока на ставках. Он начал давать большое количество интервью по теме ставок и НБА различным изданиям, интернет-блогам. Разумеется, это было продумано, как и все, что делает этот человек. Он хотел сделать себе имя баскетбольного эксперта. Надо сказать, что это сработало. Несмотря на то, что Вульгарис зарабатывал больше, чем генеральные менеджеры в НБА, кроме Джерри Уэста, он прекратил делать ставки и заключил контракт в сезоне 2009/2010 с одним из совладельцев команды НБА для того, чтобы давать консультации относительно подписания игроков и стартового состава.

«Он сказал, что я в один прекрасный день могу стать генеральным менеджером его команды», — вспоминает Вульгарис.

Он не будет называть имен и распространяться на тему встреч с руководителями команд НБА, хотя и заверил меня, что с руководством «Хьюстон Рокетс» он не встречался.

Пример Вульгариса наглядно демонстрирует то, что между аналитическим мышлением профессионального игрока на ставках и руководящими органами клубов НБА много общего. Их объединяет одна цель — оценка игроков. Квонтовая революция в спорте сильно сблизила эти два мира.

Не случайно MIT проводит раз в год конференцию спортивных аналитиков, в ходе которой специалисты по ставкам напрямую общаются с генеральными менеджерами клубов и их аналитиками.

«Если бы я был генеральным менеджером команды, и мой аналитик не смог бы побить букмекерскую линию Лас-Вегаса, его модель ничего не значила бы для меня. Причина? Лучший и единственный способ проверить аналитику — использовать ее на ставках.

Наша модель проходит проверку тысячами матчей НБА. Если мы ошибаемся, мы проигрываем, если правы — выигрываем», — отмечает Вульгарис.

Боб Вульгарис провел пять месяцев, работая на команду НБА. По его словам, он посоветовал клиенту несколько обменов, однако не чувствовал, что является частью команды.

«Как будто тебе дают головоломку и просят решить ее, но для решения нужен ключ, а его-то тебе и не дали.

Нет связующего звена между людьми баскетбола, бизнеса и – за неимением лучшего слова – маньяками статистики. У последних нет никаких шансов занять пост генерального менеджера. На мой взгляд, их используют просто как сырье», — недоволен Вульгарис.

Контракт с командой истек летом 2010 года, и он, закончив «флирт» с НБА, вернулся к ставкам.

Вульгарис отмечает, что за эти пять месяцев он сильно соскучился по азарту.

Операционный центр Вульгариса
Операционный центр Вульгариса

Где бы ни был в это время Вульгарис, в Лос-Анджелесе или, скажем, в Монако, где он снимает квартиру, он смотрит столько баскетбольных матчей, сколько может себе позволить. На это занятие Вульгарис тратит более 80 часов в неделю. Он лежит на спине на диване, свесив ноги на персидский ковер, с MacBook Pro, на экране которого интерфейс программы «Юинг», а рядом отдыхает его собака, джек-рассел-терьер по имени Колтрейн. На стене напротив висят несколько плазменных экранов: в центре 65-дюймовый, по бокам от него – по три 40-дюймовых. На каждом из них играют в баскетбол. Именно отсюда он дирижирует ставками.

«Юинг» выдает не только предполагаемый счет, но и число, отражающее степень уверенности в точности прогноза. Если это число превышает определенную планку, Вульгарис делает ставку.

Стоит отметить, что он порой ставит против рекомендаций модели, основываясь на собственное чутье.

Наблюдая по телевизору матч, на который были поставлены десятки, а иногда и сотни тысяч долларов, Вульгарис внешне остается совершенно безучастным, не проявляя никаких эмоций. Он утверждает, что в душе очень переживает за исход матча.

Также он не ест вечером для того, чтобы оставаться в форме.

Такой образ жизни не подходит для отношений. Он именно этим частично объясняет разрыв с девушкой, с которой он встречался пять лет.

Несмотря  на все это, Вульгарис столкнулся с той же проблемой, с которой сталкиваются все профессиональные игроки — стабильностью.

Не имеет значения, насколько сложна твоя модель программы.

Вульгарис рассказывает, что в сезоне 2010-2011 окупаемость «Юинга» равнялась 6%, а в следующем сезоне это число упало до 5.14%. Конечно, локаут сократил количество игр в сезоне, что не очень благоприятно повлияло на выигрыш. Вульгарису и «Ловкачу» пришлось вносить коррективы в расчеты «Юинга» для того, чтобы программа могла учитывать и плохую форму баскетболистов в начале сезона.

Тем не менее Вульгарис чувствовал, что возможности «Юинга» не были безграничными. Он ощущал неизбежное.

«Мои возможности делать деньги с каждым годом ухудшаются. Каждый раз, когда ты делаешь ставку, ты учишь букмекеров их принимать. Они находят новые способы давать линию, основываясь на том, что ты уже узнал».

Если этот процент постепенно сходит на нет, необходимо увеличивать количество ставок.

Вульгарис и «Ловкач» постоянно пытаются совершенствовать «Юинга», чтобы сделать его еще более объективным и повысить число прогнозов с высоким процентом вероятности.

«Мы не столько улучшаем его, сколько стараемся, чтобы он не ухудшался.

Как фондовый менеджер, он должен балансировать на грани, стараясь найти идеальный баланс между уверенностью в своих прогнозах и их количеством, держа в уме всякие непредвиденные обстоятельства.

Однако я прекрасно понимаю, что это не может длиться вечно», — признается Вульгарис.

Когда я нанес ему визит в Лос-Анджелесе, они с «Ловкачем» дорабатывали некоторые потенциальные изменения в работе «Юинга», которые могли бы учитывать обмены игроков в межсезонье и правильно воспринимать статистику укороченного сезона Национальной баскетбольной ассоциации.

Однако их преимущество над букмекерами продолжало таять. Вульгарис лишь мог сказать, что сезон 2012/2013 — был самым сложным из всех.

Вульгарис мечтает о том, чтобы ставки на спорт стали легальными во всех штатах, что увеличит ликвидность рынка, поскольку очень много случайных игроков будут делать ставки на НБА. Максимумы букмекеров также возрастут, как и предел «Юинга».

«Это будет самое лучшее событие».

Также Вульгарис задается вопросом, мог ли он стать таким игроком на ставках, как британец Тони Блум, чья футбольная предиктивная модель принесла ему столько денег, что он смог приобрести футбольный клуб «Брайтон».

«Хорошо иметь цели в жизни. Не очень важно, насколько они реализуемы», — отмечает он с ухмылкой.

Если у него будет достаточно денег, он будет преследовать лишь одну цель.

«Я куплю баскетбольную команду».

Остались вопросы? Спросите у наших знатоков!
Нашли ошибку?Сообщите о ней
Комментарии 12 0 0
  • Ро

    Чего-то я не понял-а что, букмекеры его до сих пор не идентифицируют? Да его тогда все должны знать!!! И просчитывать его ставки,пусть даже если их делают его доверенные лица.

  • Ро

    Чего-то я не понял-а что, букмекеры его до сих пор не идентифицируют? Да его тогда все должны знать!!! И просчитывать его ставки,пусть даже если их делают его доверенные лица.

  • Ол

    Хакеры, компьютерные программы, статистика и т.д. — что то все сложно а в итоге 6%. Если игрок живет в США и любит математику пусть дойдет до казино, и на рулетке ждет когда дилер выбросит подряд три разные «линии». На четвертом ходу «перекрывает» ставками две последние — и ждет выигрыша в 33%. Если на четвертом ходу не получится — удваивает ставку по той же схеме (зеро конечно же страхуется).

  • Ол

    Хакеры, компьютерные программы, статистика и т.д. — что то все сложно а в итоге 6%. Если игрок живет в США и любит математику пусть дойдет до казино, и на рулетке ждет когда дилер выбросит подряд три разные «линии». На четвертом ходу «перекрывает» ставками две последние — и ждет выигрыша в 33%. Если на четвертом ходу не получится — удваивает ставку по той же схеме (зеро конечно же страхуется).

  • Ив

    Я ставлю только на футбол. И, например в ставках также на сезоны в каких-нибудь (разумеется желательно топ-) чемпионатах, в отличии от этого Вульгариса, выявил в среднем ТОЛЬКО ДВА (1-3) показателя из статистики играющих между собой команд (а не отдельно каждого из игроков и прочего микроскопического дерьма, как у них), влияющих на определение вероятного победителя этой игры; правда искал я их лет пять. Но нахожу их далеко не в каждой паре тура. Ну и так даже лучше — меньше оборачивать деньги приходится, больше ROI, меньше шума и пыли. Мне не нужно вообще смотреть футбол, нет даже необходимости в каком-то конспекте, весь необходимый минимум находится в голове. В общем этот гений — суетливый жулик по сравнению со мной. 🙂 У него нечистая работа, как сказал бы Остап Б.. Интересно, сколько Pinnacle Sports даст вывести? Когда-нибудь отпишусь. Да мне совсем немного нужно для жизни. Так что мир может и не заметить самого гениального игрока на ставках.